Todos los ciudadanos de los EEUU son Nacionales de los EEUU, aunque lo inverso no siempre es cierto (discutiremos la diferencia en breve). En contraste, un tenedor de una Green Card, es un inmigrante quien tiene permiso para vivir y trabajar en los Estados Unidos. Por definición, un tenedor de una Green Card sería un nacional extranjero o ciudadano extranjero, no un ciudadano de los EEUU.

Ciudadanos de los EEUU

Los ciudadanos de los EEUU son considerados de los Estados Unidos por la virtud de nacimiento o la naturalización. Para ser un ciudadano de los EEUU por nacimiento, usted debe tener un acta de nacimiento de los EEUU, o un Reporte Consular de Nacimiento en el Extranjero (CRBA en inglés) para los infantes nacidos de padres estadounidenses fuera de los Estados Unidos. Para ser un ciudadano por naturalización, un ciudadano o nacional extranjero debe llenar los requisitos Congresionales en el Acta de Nacionalidad e Inmigración (INA en inglés) y recibir un certificado de naturalización del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EEUU (USCIS).

Nacional de los EEUU

Un nacional de los EEUU es un individuo que nació o tiene lazos con una posesión alejada de los Estados Unidos, la cual está limitada en la actualidad a Samoa Estadounidense y Las Islas Swains. Históricamente, los sujetos quienes nacieron en Guam (1898 – 1950), Puerto Rico (1898-1917), Las Islas Vírgenes de los EEUU (1917-1927), y las Filipinas (1898- 1946) eran considerados nacionales de los EEUU.
Los sujetos de Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes son ahora ciudadanos absolutos de los EEUU, mientras que las Filipinas es un país independiente con ningún derecho inherente a la nacionalidad o ciudadanía de los EEUU.

En algunos casos, un niño o niña nacido de dos nacionales de los EEUU quien nació en el extranjero puede heredar la nacionalidad de los EEUU. De igual forma, el niño o niña de un nacional de los EEUU y un padre o madre extranjero puede heredar la nacionalidad de los EEUU bajo ciertas condiciones. Sin embargo, existen requisitos estrictos de residencia para que los padres califiquen a esta opción.

Los Nacionales de los EEUU no pueden votar en las elecciones de los EEUU u ocupar cargos públicos. Sin embargo, se les otorgan los siguientes derechos:

  • El derecho a trabajar y residir en cualquier parte en los Estados Unidos sin restricciones
  • El derecho a solicitar y tener un pasaporte de los EEUU
  • El derecho a solicitar la ciudadanía de los EEUU por naturalización, sujeto a las mismas reglas como los residentes legales permanentes

Residentes Legales Permanentes

Un tenedor de una Green Card es un sujeto quien no es un ciudadano o nacional de los Estados Unidos, pero quien está residenciado en los Estados Unidos bajo residencia permanente legalmente reconocida y legalmente registrado como un inmigrante. Un tenedor de una Green Card puede también ser llamado un residente legal permanente, un extranjero residente permanente o un residente extranjero tenedor de un permiso.

Inmigrantes

Un inmigrante es un extranjero a quien se le ha otorgado permiso por parte del USCIS para vivir y trabajar en los Estados Unidos sin restricciones. Una vez que un inmigrante cumple con los requisitos de residencia para el estatus de residencia permanente (típicamente 3-5 años de presencia física en los EEUU, aunque el requisito puede ser exento para miembros de familia inmediata de un ciudadano de los EEUU), el USCIS puede emitir una Green Card al inmigrante.

Las visas de inmigrante típicamente son reservadas para miembros de familia de los ciudadanos de los EEUU y poseedores de Green Card, y solicitantes basados en el empleo. Las visas para los miembros de familia directos y para prometidas(os) de ciudadanos de los EEUU siempre están disponibles, pero a menudo hay una lista de espera para las otras categorías de visa de inmigrante. Esto se debe al hecho de que el Congreso establece un límite anual para cada categoría de visa a fin de controlar la inmigración a los Estados Unidos.

No inmigrantes

Los nacionales extranjeros y ciudadanos quienes reciben el derecho de residir temporalmente en los Estados Unidos se les conoce como no inmigrantes. Un no inmigrante es admitido en los Estados Unidos bajo un estatus específico de no inmigrante que corresponde al tipo de visa que se les otorgó por la Embajada o consulado de los EEUU.

Las visas de no inmigrante pueden variar ampliamente en los términos de las restricciones, pero casa visa de no inmigrante lleva consigo reglas y lineamientos estrictos. Algunos no inmigrantes se les permite trabajar en los Estados Unidos (con autorización del USCIS), mientras que a otros se les prohíbe el empleo en los EEUU. La mayoría de las visas de no inmigrante imponen un tiempo límite para la estadía del no inmigrante en los Estados Unidos, aunque existen algunas que no incluyen este límite.

Cuando un no inmigrante viola los términos y condiciones de su visa, se le considera “fuera de estatus”. Un no inmigrante quien está fuera de estatus por más de 180 puede ser deportado y recibir una prohibición de reingreso por tres años. Un no inmigrante quien está fuera de estatus por un año o más puede recibir una prohibición aún más larga de hasta por 10 años.

Extranjeros Indocumentados

Un extranjero indocumentado es un individuo quien ha entrado a los Estados Unidos ilegalmente sin autorización apropiada, documentos de viaje e inspección o un poseedor de visa quien bien sea que ha violado los términos de su visa o se ha quedado más allá del tiempo permitido por su visa.
Los inmigrantes indocumentados están sujetos a deportación con una prohibición de 5-, 10-, o 20- años de reingreso a los Estados Unidos.

Tratado de Libre Asociación

Los residentes de los Estados Federados de Micronesia, la República de las Islas Marshall y la República de Palau son libres de entrar a los Estados Unidos sin una visa, permanecer en el país por un periódo de tiempo indefinido, y trabajar sin ninguna restricción. Este tratado es gracias al Tratado de Libre Asociación (CFA en inglés), un acuerdo entre los Estados Unidos y las naciones que una vez fueron parte del Territorio en Fideicomiso del Pacífico.

Cuando un viajero que califica en el CFA entra a los Estados Unidos, un oficial de Protección de Aduanas y Fronteras debería darles la Forma I-94, Registro de Llegada y Salida, con una de los siguientes sellos:

  • CFA/FSM – para ciudadanos de los Estados Federados de Micronesia
  • CFA/MIS – para ciudadanos de la República de las Islas Marshall
  • CFA/PAL – para ciudadanos de la República de Palau

Programa de Exención de Visa

El Programa de Exención de Visa (VWP en inglés) les permite a los ciudadanos y nacionales extranjeros de los países participantes viajar a los Estados Unidos por turismo o negocios hasta por 90 días sin visa. Para calificar, el viajero debe obtener una Autorización de Viaje del Sistema Electrónico (ESTA en inglés) aprobación válida antes de viajar, cargar un pasaporte válido y ser ciudadano o nacional de un los siguientes países:

  • Andorra
  • Australia
  • Austria
  • Bélgica
  • Brunei
  • Chile
  • República Checa
  • Dinamarca
  • Estonia
  • Finlandia
  • Francia
  • Alemania
  • Grecia
  • Hungría
  • Islandia
  • Irlanda
  • Italia
  • Japón
  • Latvia
  • Liechtenstein
  • Lituania
  • Luxemburgo
  • Malta
  • Mónaco
  • Holanda
  • Nueva Zelanda
  • Noruega
  • Portugal
  • San Marino
  • Singapur
  • Eslovaquia
  • Eslovenia
  • Corea del Sur
  • España
  • Suecia
  • Suiza
  • Taiwán
  • Reino Unido

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